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Reconociendo y Previniendo el Trabajo de Parto Prematuro

El útero es un órgano muscular diseñado para sostener y para alimentar al bebé creciente. Durante el primer trimestre del embarazo el útero se comienza a contraer. Estas contracciones continúan a través del embarazo de una manera irregular y sin dolor. Algunas mujeres perciben estas contracciones y otras no. En 1872, J. Braxton Hicks describió primero este fenómeno y así que estas contracciones llevan ahora su nombre. Las contracciones de Braxton Hicks no conducen normalmente a la abertura de la cervix para facilitar la entrega. Se cree que sirven para fortalecer los músculos uterinos y así alistarlos para el proceso de parto normal.

En cierto punto, normalmente entre las 37 y 42 semanas del embarazo, algo todavía desconocido cambia estas contracciones de modo que comienzan a ablandar y a abrir la cervix, conduciendo eventualmente al nacimiento del bebé. Si las contracciones conducen a la entrega antes de las 37 semanas del embarazo, se considera esto un trabajo de parto prematuro.

Los bebés que nacen prematuros son mucho más probables de tener problemas, incluso problemas que los afectarán más adelante en vida. Aunque se ha hecho mucha investigación para intentar determinar quién experimentará un parto prematuro, no se ha encontrado ninguna respuesta todavía.

Algunas mujeres están en mayor riesgo de tener un parto prematuro:

  • Mujeres a las cuales su último embarazo terminó en un parto prematuro
  • Mujeres que son más jóvenes de 18 o mayores de 35
  • Mujeres que tienen trabajos vigorosos, físicos
  • Mujeres que experimentan terminaciones de embarazo repetidamente
  • Mujeres que están llevando a más de un bebé

Signos y síntomas del trabajo de parto prematuro:

  • Dolores parecidos a los de la menstruación (después del 1er trimestre)
  • Dolor de espalda obtuso, o cambio en la naturaleza del dolor de espalda
  • Una nueva sensación de presión en las caderas, las piernas superiores o en la entrepierna
  • Cambios en el color, el carácter o la cantidad de descarga vaginal
  • Cualquier nuevo síntoma (contracciones uterinas, diarrea, náusea) que rítmicamente venga y se vaya más a menudo de 4 veces por hora

¿Qué pasa si siento contracciones más a menudo de 4 veces por hora?

  • Pare cualquier actividad que usted estaba haciendo cuando las contracciones comenzaron
  • Beba 3 a 4 vasos de 8-onzas de agua u otro líquido
  • Descanse en su lado izquierdo
  • Continúe monitoreando las contracciones por una hora
  • Si las contracciones no se retardan ni se detienen, llame a su proveedor de cuidado médico o vaya para que su trabajo de parto y entrega sean evaluadas

Incluso si usted no tiene ningún riesgo para el trabajo de parto prematuro, sepa los síntomas y consiga cuidado temprano prenatal y regular. Preste atención a su cuerpo. Esté conciente de qué nivel de actividad puede hacer que se contraiga su útero. Y más importantemente, sepa qué acciones debe tomar si usted experimenta los signos y los síntomas del trabajo de parto prematuro.